Nooten, Bertha Hoola van

Fleurs, fruits et feuillages choisis de la Flore et de la Pomone de l'île de Java, peints d'après nature.


De begaafde onderwijzeres, tekenaar en amateur-botanicus Bertha Hoola van Nooten (1817-1892) publiceerde in 1863 dit mooie werk over Javaanse bloemen en vruchten, getiteld 'Fleurs, fruits et feuillages choisis de la Flore et de la Pomone de l'île de Java, peints d'après nature'. Daarin beschreef zij veertig planten uit ’s Lands Plantentuin te Buitenzorg, de botanische tuin die grensde aan de paleistuin van de gouverneur-generaal van Nederlands-Indië (nu in Bogor, 50 kilometer ten zuiden van Jakarta). De prachtig gedetailleerde tekeningen tonen de tropische planten in al hun weelderige vormen en felle kleuren, van de vreemd gevormde sukade-citroenen, tot mango’s, doerians en zuurzakken. Het luxueus uitgevoerde boek, opgedragen aan koningin Sofie, was een groot succes, ook onder wetenschappers, en werd nog twee maal herdrukt. Ondanks de erkenning stierf Berthe in armoede. De unieke mix van reislustigheid, tekentalent, nauwkeurige observatie en commercieel inzicht maakt haar een waardige, maar nog weinig bekende navolger van de veel beroemdere Maria Sybilla Merian.

(Toonboeken 2018)