Maquette Mont Blanc

Charles François Exchaquet


De eerste wetenschappelijke beklimming van de Mont Blanc vond plaats in 1787. De Zwitserse geoloog Honorace-Bénédicte de Saussure bereikte toen met thermometers, barometers, hygrometers en andere apparatuur de top. Hij deed tal van proeven en bepaalde de hoogte van de berg op 4775 meter, waarmee hij er maar zo’n 30 meter naast zat. Deze nieuwe gegevens werden onmiddellijk verwerkt in een maquette door mijndirecteur Charles-François Exchaquet. Het reliëf bestaat uit negen verlijmde houtblokken die met de beitel in het juiste reliëf waren gestoken, met gips gemodelleerd en beplakt met gemalen kwarts voor de uitbeelding van de gletsjers. Met rode stipjes werden zowel de allereerste beklimming uit 1786 door Balmat en Paccard weergegeven, als die door De Saussure. Het is onbekend hoeveel maquettes er gemaakt zijn.

De maquette werd in 1799 geschonken door de Amsterdamse koopman Govert Lups. Toen Teylers eerste museumdirecteur Martinus van Marum in 1802 een reis door Europa ondernam, bezocht hij de zoon van de overleden de Saussure. Bij hem kocht hij een fraaie collectie gesteenten van diens vader aan, waaronder het topje van de Mont Blanc, het hoogste stukje steen dat net onder de ijskap was aangetroffen.