Alcide d’Orbingy en de foraminiferen

Alicde d'Orbingy (paleontoloog)


Dit kistje bevat 25 modellen van foraminiferen, eencellige oerdiertjes die een schaal van kalk om zich heen bouwen. Foraminiferen zijn in het algemeen niet groter dan een zandkorrel. Deze modellen zijn vervaardigd door de Franse paleontoloog Alicde d’Orbingy (1802-1857), de grondlegger van de micropaleontologie, oftewel van kleine fossielen die nauwelijks met het blote oog zijn te zien. Hij maakte vergrote modellen om de schelpjes beter te kunnen bestuderen. Op het deksel van de doos staat het opschrift ‘cephalopódes’. Dit betekent letterlijk ‘koppotigen’. Hiermee worden de inktvisachtigen bedoeld, omdat men toen nog dacht dat het om hele kleine ammonietjes ging. De juiste determinatie stamt uit 1835 terwijl deze kist in 1826 werd gefabriceerd. d’Orbigny was verbonden aan het Museum d’Histoire Naturelle te Parijs, waar nog 14.000 verschillende soorten fossielen uit zijn eigen collectie worden bewaard. Ook verschenen van zijn hand tal van paleontologische publicaties, die voor een groot deel ook in de bibliotheek van Teylers Museum worden bewaard. Foraminiferen komen al 500 miljoen jaar voor op aarde en ze helpen paleontologen bij het bepalen van de ouderdom van aardlagen. Daarom worden ze ook wel ‘gidsfossielen’ genoemd.