Bergkristal

Dit uitzonderlijk groot stuk bergkristal uit de Dauphiné is volmaakt transparant en afkomstig uit de oude goudmijnen van La Garette in Frankrijk. Het kristal bestaat uit een wirwar van prisma’s, ongeveer een decimeter lang. Kwarts kristalliseert meestal geheel symmetrisch, met aan het uiteinde zes gelijke vlakjes, maar de prisma’s van dit kristal hebben aan het uiteinde ook één overheersend groot vlak, wat typisch is voor deze vindplaats. Deze structuur wordt wel de habitus dauphinois genoemd. De groei van deze kristallen vond plaats in een afgesloten holte van scheuren in het gesteente, waarin een warme waterige oplossing kon doordringen. Na verdamping kristalliseerde de opgeloste mineralen uit op de wanden van het gesteente. Van deze vindplaats bevinden zich nog enkele kleinere stukken in de vitrine in de Ovale Zaal. Uit rekeningen blijkt dat museumdirecteur Martinus van Marum op zijn verzamelreis van 1802 bij verschillende Parijse mineralenhandelaren meerdere stukken kwarts uit de Dauphiné heeft aangekocht. Bij hen waren in die tijd de fraaiste kristalgroepen voor verzamelaars uit heel Europa te bekomen. Mogelijk is toen ook dit indrukwekkende stuk voor het museum aangekocht.