Cuvier, Georges

Frans paleontoloog en zoöloog (1769 - 1832)

Cuvier is de beroemde Franse paleontoloog en zoöloog die ‘de zondvloedmens’ ontmaskerde en er een reuzensalamander in herkende.

Georges Cuvier was geboren in een dorpje in het Jura gebergte en studeerde in Stuttgart. Later zou hij in Normandië als leraar zijn kost verdienen totdat hij werd uitgenodigd om in Parijs assistent en later professor in de dieren anatomie te worden aan de pas opgerichte Musée National d'Histoire Naturelle. Tijdens Napoleon en daarna zou hij verschillende hoge regeringsfuncties vervullen zoals inspecteur voor de educatie en raadsman. Hij werd verscheidene malen geridderd.

Georges Cuvier was de eerste die het uitsterven van diersoorten als een feit kon aantonen. Hij geloofde dat de aarde enorm oud was en dat over het algemeen het leven zijn gang ging zoals ook vandaag de dag dat gebeurde. Echter, soms waren er 'revolutions', waarbij groepen planten en dieren uitstierven. Zijn 'revolutions' waren rampen met een natuurlijke oorzaak.