Lodewijk Napoleon in Teylers Museum

Een verslag van het bezoek dat Lodewijk Napoleon op 29 april 1807 bracht aan Teylers Museum

In 1806 werd Lodewijk Napoleon door zijn broer tot koning van Holland benoemd om alhier de belangen van het Franse keizerrijk te behartigen. Op 29 april 1807 bracht hij een bezoek aan Haarlem, waar hij enkele bloemisterijen aandeed, de Grote Kerk, het Diaconiehuis, maar ook het gebouw van de Hollandsche Maatschappij en dat van Teyler. Dat waren geen plichtplegingen, maar bezoeken vanwege zijn grote interesse in de kunsten en wetenschappen, waarvoor hij naar Frans model een Koninklijk Instituut wilde oprichten, de latere Koninklijke Academie van Wetenschappen. Hij was ook de stichter van het latere Rijksmuseum en de grondlegger van een natuurhistorisch museum, een verre voorloper van het huidige Naturalis.


Voor de nieuwe vorst deed Van Marum enkele proeven met zijn grote, ruim twintig jaar oude elektriseermachine. Het verhaal gaat dat Lodewijk Napoleon zeer onder de indruk was van de machine en dat hij het effect van de statische elektriciteit op een van zijn soldaten wilde uitproberen. Met moeite kon Van Marum de vorst van dit experiment afhouden, maar om hem niet geheel teleur te stellen, wisselde men een van zijn manschappen in voor een koe. Het arme beest ging meteen door de knieën.