Kenau Simonsdr. Hasselaar tijdens het beleg van Haarlem

Ferdinand de Braekeleer (I) (1792 - 1883) (schilder), 1829


Met een lans in de hand en met een brandend Haarlem op de achtergrond, trekt de Haarlemse stadsheldin Kenau Simonsdr. Hasselaar ten strijde tegen de Spanjaarden.
Volgens de overlevering belette zij, samen met driehonderd andere bewapende vrouwen, een bestorming door de Spanjaarden tijdens het beleg van Haarlem in 1573. In werkelijkheid was Kenau één van de vele vrouwen die tijdens het beleg meewerkten aan de verdediging van de wallen. De benaming 'kenau' voor een bazige, potige vrouw, stamt van de hier verbeelde legende. De Vlaming De Braekeleer speelde met zijn historische voorstellingen in op het vaderlandse gevoel, waarbij de glorieuze tijden van weleer met heimwee werden herdacht.