Avondstond op zee

Hendrik Willem Mesdag (1831 - 1915) (schilder), ca. 1876


Een aantal bomschuiten ligt voor anker, de ankerlijnen vast aan de boeg, de zijzwaarden opgetrokken. De meeste zeilen zijn al gestreken, hier en daar is een visser nog bezig met het vastmaken van de vallen aan de mast. De zee is kalm, slechts een enkel golfje is te zien. Het zal niet lang meer duren of de platbodems zullen droogvallen op het strand. Een grootse avondlucht overwelft het panorama en wordt met al haar kleuren weerspiegeld in de zee.

Een tijdgenoot van Mesdag schreef dat elke Nederlander bij de aanblik van één van diens zeegezichten de zeelucht in zijn neus zou krijgen. Als geen ander was Mesdag bekend met de branding en de stranden van de Noordzee en de gebruiken van de vissers. In Scheveningen, vlak bij zijn woonplaats Den Haag, had hij een kamer gehuurd om de zee onder alle weersomstandigheden en op alle tijdstippen van de dag te kunnen schilderen. Mesdag was zonder twijfel de belangrijkste zeeschilder van de Haagse School.