Kinderen in het duin

George Hendrik Breitner (1857 - 1923) (schilder), ca. 1884 - 1886


In Breitners tekeningen, schilderijen en foto's nemen kinderen een belangrijke plaats in.
Met vlotte penseelstreken, zonder zich om details te bekommeren, heeft Breitner hier twee meisjes in het duin geschilderd. De compositie, waarin veel leeg is gelaten, is opvallend. Het schilderijtje op karton oogt onaf, maar je ziet de meisjes daar zitten op het bleke zand, hun hoeden op tegen de zon, met de handen in het zand spelend. De bruine kleur van het karton speelt hier en daar prachtig door de verf heen. Ook zijn sommige krijtlijnen van de eerste schetsmatige opzet nog zichtbaar. Waarschijnlijk heeft Breitner de studie ter plekke in de duinen gemaakt.

Het werkje hangt nu in het museum maar is eigenlijk niet gemaakt om tentoon te stellen; Breitner wilde de schets later uitwerken tot een groot schilderij. Toen Willem Witsen, kunstenaar en vriend van Breitner, een bezoek aan diens atelier bracht, vertelde Breitner hem dat hij van zo'n twintig studies van plan was "daar 'n groot ding van te maken".